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Juan José Mas Escrivá (Beniarbeig, 1961) is the fourth Mayor of Beniarbeig since the democracy was restored. His professional career has been mainly connected with the transport sector, in which he currently works as a professional driver. Among his hobbies are walking, padel and football, very linked to the sports sector which is his responsibility, along with town planning, personnel and the Policía Local.

Among his political experience are almost two decades of dedication to local government, since he became councillor for agriculture and sport in 1995 in Luís Gil Pastor’s team, for whom he also acted as deputy mayor in the 2007-2011 term of office.

After a year and a half in the post, how do you evaluate it? Is being Mayor what you expected?

The truth is that with the current pandemic, there is more pressure in the job because new problems have emerged or existing ones have intensified. All of this gives the job an extra dose of exigence, which means that when something doesn’t turn out well, you go home upset, but when you manage something difficult, you have a sense of satisfaction and it helps you to carry on working to solve people’s problems, which is what we always try to do. I know that we can’t solve everything, as there are a lot of things out of our hands, but what we have to do always is listen.

25 years ago this year you became a councillor for the first time. What changes are there in the way politics functions and the way local government is run between then and now?

I think the base is the same; looking for the common good, maintaining a good relationship with the people, associations, businesses etc. But what I am aware of is new technologies, as in the case of social media, which enable us to make contact more easily with the people. It’s easier to get to know what they want and at the same time ensure that everyone is aware of how local government works and is up to date with what’s happening in the village. I think transparency has been achieved.

How do you evaluate the repercussions of COVID-19 in Beniarbeig and how do you think it might affect our village?

You have to remember that we have come from a situation in which everything closed; the school, the doctor’s surgery, bars and restaurants, and we had no fiestas. The situation was very serious and we have been trying to recover from it, but it is obvious that we are still in a delicate situation. In fact the town hall is still working to an appointments only system.

As nobody knows how things will develop, we don’t know how far the crisis will reach, but what we can see is that it’s affecting all aspects of our life, at a municipal level too. For example, the completion and the opening of the Theatre-Auditorium has been delayed much more than anticipated and more than 15,000 € have been invested so that some of the people in the village can meet their basic needs. Obviously this has repercussions for the 2021 budgets, because on one hand there have been expenses which we hadn’t anticipated, and on the other hand some income will be lost. We have help from the Diputación de Alicante and the Generalitat Valenciana, but we will have to make a lot of effort to try to avoid it all having too big an affect on the lives of the people in Beniarbeig.

Over recent years the sports schools have been disappearing to such a point that only pilota is left. What is the problem with local sport and what can be done about it?

At the moment we have a very unbalanced situation in sport, because on the one hand we have what is considered to be the best pilota school in the Comunidad Valenciana, with all the prizes it is being awarded. But on the other hand, the rest of the sports have disappeared because there aren’t enough children. For our part, we are trying to do something about it, this summer we organised a multisport activity for 4 consecutive weekends, and now with the new offer of extra curricular activities, as have also included multisport for two reasons, firstly so that the absence of local teams isn’t an obstacle to the children having contact with sport and at the same time it can serve to sow the seed for future sports team.

At what stage is the PGOU (Plan General de Ordenación Urbana)? How will its approval affect the village?

The PGOU was born almost 20 years ago, when Luís Gil Pastor was Mayor ,and all being well it will at last be approved at the start of the new year, we don’t know the exact date as it depends on the Generalitat Valenciana.

Having it approved means reclassifying the urban model of the village, basically because it will shape the future as to where and how the village should grow. In this way, some land which is currently agricultural land will become building land and also it will limit the maximum height of buildings to a ground floor and two more floors, a measure which the previous government approved. It will also enable us to give land to the owners who gave up land where there are now municipal facilities, such as the sports centre and the school, as they have been waiting for a long time.

As for the municipal infrastructure, when is the Theatre-Auditorium expected to be opened and what is the next project?

In January we would like to open the auditorium, because it’s finished inside and the accesses are being finished. We think that the first performance should be by the Unió Musical Beniarbeig, so we are talking to them to see how and when we can do it. Of course it will be opened with half the capacity, which will be 150 people, so I suppose we will do two performances.

As for future infrastructures, in the short term we have thought about providing a second padel court, as it’s being used a lot. We are also going to replace the children’s playgrounds as the current ones are in a bad state, and we also need to close off the basement of the auditorium so that the band can rehearse there. All of these projects will be managed through the Plan Planifica from the Diputación de Alicante.

As you can see, at the moment the priority is to finish existing infrastructures, which is no mean feat, for example at the start of the new year we will install air conditioning in the classrooms of the CEIP Benicadim, with a cost of almost 30,000 € and which will be paid for from the town hall’s last year’s surplus.

Finally, with Christmas just around the corner, do you want to give a message to the people?

I think I have already said this on many occasions, but I want to take the opportunity to publicly thank everyone again. I’m very proud of the behaviour of the people during the lockdown. It was really exemplary.

We are now approaching a complicated period, and while I don’t really want to explain what we can do and what we can’t, I would like to remind everyone that Christmas is a time of solidarity and a time to think of others. So I want to appeal to people to be responsible, and I also want to ask for a special effort. I know that the people of Beniarbeig are capable of doing it, because they demonstrated it during the first lockdown period. We have to think that not only does our health depend on it, but also the health of our loved ones, and both I and the rest of the governing team hope that you all spend a happy Christmas and New Year.

Juan José Mas Escrivà (Beniarbeig, 1961) és el quart alcalde de Beniarbeig, des de la restauració democràtica. La seua trajectòria professional ha estat majoritàriament vinculada al sector del transport, en el qual actualment està com a conductor professional. Entre les seues aficions es troben el senderisme, el pàdel i el futbol, molt vinculades a l’àrea d’esport, de la que també se n’ocupa, juntament amb les d’urbanisme, personal i Policia Local.

Entre la seua experiència política hi consten quasi dues dècades de dedicació en el govern local, des de que l’any 1995 s’integrara com a regidor d’agricultura i esport en l’equip de Luís Gil Pastor, de qui també seria tinent d’alcalde en la legislatura 2007-2011.

Després d’un any i mig en el càrrec, quina valoració fas? Ser alcalde és com ho esperaves?

La veritat és que en l’actual situació de pandèmia, sí que es nota que hi ha més pressió en el càrrec, perquè s’han generat nous problemes o s’han intensificat els ja existents. Tot això li dona al càrrec una dosi extra d’exigència, que fa que quan alguna cosa no t’ix bé, te’n vages disgustat cap a casa, però que quan aconsegueixes alguna cosa difícil, la situació de satisfacció també se sent i t’ajuda a continuar treballant per a resoldre els problemes de les persones, que és el que sempre intentem. Sé que tot no ho podem solucionar, ja que moltes coses no estan en la nostra mà, però el que sí que cal fer sempre és escoltar.

Enguany fa 25 anys que vas agafar per primera volta l’acta de regidor, quins canvis veus d’aquella època a ara en la forma de fer política i de governar?

Pense que la base és la mateixa; buscar el bé comú, mantindre una bona relació amb la ciutadania, associacions, empreses, etc. Però allò que sí que me n’adone és que les noves tecnologies, com és el cas de les xarxes socials, ens permeten connectar més fàcilment amb els veïns i veïnes. És més fàcil saber què volen i alhora també que tots estiguen assabentats del funcionament del govern local i de l’actualitat municipal. Crec que s’ha guanyat en transparència.

Quina valoració fas de la repercussió del COVID-19 a Beniarbeig i com es preveu que afecte això d’ara endavant al nostre poble?

S’ha de pensar que veniu d’una situació on tot es va tancar, l’escola, el consultori mèdic, l’hostaleria i ens hem quedat sense festes. Per tant venim d’una situació greu, que després hem anat intentat recuperar, però és obvi que estem encara en una situació delicada. De fet, per ara a l’ajuntament es continua atenent amb cita prèvia.

Com ningú sap com evolucionarà la cosa, desconeixem quin serà l’abast total d’aquesta crisi, però pel que estem veient està afectant a tots els aspectes de la vida, i també està fent-ho en la gestió municipal. Per exemple, l’acabament i inauguració del Teatre-Auditori s’ha retardat molt més del que es preveia i s’han invertit més de 15.000€ per a que alguns dels nostres veïns puguen fer front a necessitats bàsiques. Òbviament, tot això repercuteix en els pressupostos de 2021, perquè per una part ens han sorgit despeses que no comptàvem amb elles, i per l’altre costat deixarem d’ingressar també d’alguns llocs. Tenim ajuda de la Diputació d’Alacant i de la Generalitat Valenciana, però així hi tot harem de fer grans esforços per intentar evitar que tot això afecte el menys possible a la vida de beniarbegins i beniarbegines.

Durant els últims anys, les escoles esportives han anat reduint fins a quedar només la pilota. Quin és el problema de l’esport base local i què es pot fer al respecte?

En aquests moments tenim una situació molt desigual en l’esport base, perquè per una part tenim la que és considerada la millor escola de pilota de la Comunitat Valenciana, a la vista està tots els premis que estan rebent. Però per una altra banda han desaparegut la resta d’esports, perquè no hi ha suficients xiquets. Per la nostra part, estem intentant moure-ho un poc, aquest estiu hem fet l’activitat de multiesport durant quatre caps de setmana seguits, i ara en la nova oferta d’extraescolars també hem inclòs el multiesport amb una doble intenció, en primer lloc que l’absència d’equips locals no siga un impediment per a que els xiquets i les xiquetes perden el contacte amb l’esport, i alhora que puga servir de germen d’algun equip, de l’esport que siga.

En quina situació es troba el PGOU (Pla General d’Ordenació Urbana)? Com afectarà al poble la seua aprovació?

El PGOU va nàixer farà quasi 20 anys, quan encara governava Luís Gil Pastor, i si no passa res, per fi, a principis de l’any nou estarà aprovat, la data exacta de no la sabem, ja que depèn de la Diputació d’Alacant.

Tindre-ho aprovat suposa una reordenació del model urbà de Beniarbeig, bàsicament perquè serà el que ens marca en un futur cap on i com ha de créixer el poble. D’aquesta manera, alguns terrenys que ara són agrícoles passaran a ser urbanitzables i també, es redueix l’altitud màxima dels edificis a planta baixa i dues altures, una mesura que ja es va aprovar amb l’antic equip de govern. També ens permetrà dotar de parcel·les als propietaris que van haver de cedir els seus terrenys on ara hi ha instal·lacions municipals, com el poliesportiu o l’escola, ja que porten molt de temps esperant.

Pel que fa a les infraestructures municipals, quan està prevista la inauguració del Teatre-Auditori i quin és el proper objectiu?

A gener ens agradaria inaugurar l’auditori, perquè per dins està acabat i també ja estan finalitzant els accessos. Creguem que la primera actuació deu anar a càrrec de la Unió Musical Beniarbeig, així que ara estem gestionant amb ells com i quan ho podem fem. Per descomptat, s’inaugurarà amb la meitat d’aforament, que seran unes 150 persones, per això supose que farem dos passes.

Pel que fa a properes infraestructures, a curt termini tenim pensat habilitar una segona pista de pàdel, ja que s’està utilitzant moltíssim. També anem a renovar els parcs infantils, perquè els actuals estan ja molt deteriorats i també hem de tancar el soterrani de l’auditori, per a que la banda puga assajar allí. Totes eixes actuacions les farem a través del Pla Planifica de la Diputació d’Alacant.

Com es pot vore, en aquest moment la prioritat és acabar de dotar les infraestructures ja existents, que no és poca cosa, per exemple a principis de l’any nou instal·larem el sistema d’aire condicionat a les aules del CEIP Benicadim, una actuació de vora 30.000€ i de la que ens farem càrrec l’Ajuntament a través del romanent de l’any passat.

Per últim, amb el Nadal ja tocant a la porta, voldries llançar algun missatge als ciutadans?

Crec que ja ho he dit en altres ocasions, però vull aprofitar per agrair-ho públicament de nou. Estic molt orgullós del comportament que la ciutadania de Beniarbeig va tindre durant el confinament. Va ser veritablement exemplar.

Ara venen unes dates complicades, i de la mateixa manera que a hores d’ara pense que ja no cal explicar allò que podem fer i allò que és millor estalviar-se, sí que m’agradaria recordar que el Nadal és una època de solidaritat i de pensar amb els demés. Per això vull fer una crida a la responsabilitat, i vull també demanar un esforç extra. Sé que el poble de Beniarbeig és capaç de fer-ho, perquè així ho va demostrar durant el primer estat d’alarma. Hem de pensar que d’això depén no només la nostra salut, sinó la de les persones més arrimades i estimades, i tant jo com la resta de l’equip de govern, esperem que tots pugeu passar amb elles un bon Nadal i un bon Any Nou.

Juan José Mas Escrivá (Beniarbeig, 1961) es el cuarto alcalde de Beniarbeig, desde la restauración democrática. Su trayectoria profesional ha estado mayoritariamente vinculada al sector del transporte, en el que actualmente está como conductor profesional. Entre sus aficiones se encuentran el senderismo, el pádel y el fútbol, muy vinculadas al área de deporte, de la que también se ocupa, junto con las de urbanismo, personal y Policía Local.

Entre su experiencia política constan casi dos décadas de dedicación en gobiernos locales, desde que en 1995 se integrara como concejal de agricultura y deporte en el equipo de Luís Gil Pastor, de quien también sería teniente de alcalde en la legislatura 2007-2011.

Después de un año y medio en el cargo, ¿qué valoración haces? Ser alcalde es como lo esperabas?

La verdad es que con la actual situación de pandemia, sí que se nota que hay más presión en el cargo, porque se han generado nuevos problemas o se han intensificado los ya existentes. Todo esto le da al cargo una dosis extra de exigencia, que hace que cuando algo no te sale bien, te vayas disgustado a casa, pero que cuando consigues algo difícil, también se nota la situación de satisfacción y te ayuda a seguir trabajando para resolver los problemas de las personas, que es lo que siempre intentamos. Sé que todo no lo podemos solucionar, ya que hay muchas cosas que no están en nuestra mano, pero lo que sí que hay que hacer siempre es escuchar.

Este año hace 25 años que recogiste por primera vez el acta de concejal, qué cambios ves en la forma de hacer política y de gobernar de aquella época a ahora?

Pienso que la base es la misma; buscar el bien común, mantener una buena relación con la ciudadanía, asociaciones, empresas, etc. Pero de lo que sí me doy cuenta es que las nuevas tecnologías, como es el caso de las redes sociales, nos permiten conectar más fácilmente con los vecinos y las vecinas. Es más fácil saber qué quieren y al mismo tiempo hacer que todos estén enterados del funcionamiento del gobierno local y de la actualidad municipal. Creo que se ha ganado en transparencia.

¿Qué valoración haces de la repercusión del COVID-19 en Beniarbeig y como se prevé que afecte esto a nuestro pueblo?

Hay que pensar que venimos de una situación donde todo se cerró; la escuela, el consultorio médico, la hostelería y nos hemos quedado sin fiestas. Por lo tanto venimos de una situación grave, que después hemos ido intentado recuperar, pero es obvio que estamos todavía en una situación delicada. De hecho, por ahora en el ayuntamiento se continúa atendiendo sólo con cita previa.

Como nadie sabe cómo evolucionará la cosa, desconocemos cuál será el alcance total de esta crisis, pero por lo que estamos viendo está afectando a todos los aspectos de la vida, y también está haciéndolo en la gestión municipal. Por ejemplo, la finalización e inauguración del Teatro-Auditorio se ha retrasado mucho más de lo previsto y se han invertido más de 15.000 € para que algunos de nuestros vecinos puedan hacer frente a necesidades básicas. Obviamente, todo esto repercute en los presupuestos de 2021, porqué por una parte nos han surgido gastos que no contábamos con ellos, y por el otro lado dejaremos de ingresar también algunas cosas. Tenemos ayuda de la Diputación de Alicante y de la Generalitat Valenciana, pero tendremos que hacer grandes esfuerzos para intentar evitar que todo esto afecte lo menos posible a la vida de beniarbegins y beniarbegines.

Durante los últimos años, las escuelas deportivas se han ido reduciendo hasta quedar sólo la pilota. ¿Cuál es el problema del deporte base local y qué se puede hacer al respecto?

En estos momentos tenemos una situación muy desigual en el deporte base, porque por una parte tenemos la que es considerada la mejor escuela de pelota de la Comunitat Valenciana, a la vista está todos los premios que están recibiendo. Pero por otro lado han desaparecido el resto de deportes, porque no hay suficientes niños. Por nuestra parte, estamos intentando moverlo un poco, este verano hemos hecho la actividad de multideporte durante cuatro fines de semana seguidos, y ahora con la nueva oferta de extraescolares también hemos incluido el multideporte con una doble intención, en primer lugar que la ausencia de equipos locales no sea un impedimento para que los niños y niñas pierden el contacto con el deporte, y al mismo tiempo que pueda servir de germen de algún equipo, del deporte que sea.

¿En qué situación se encuentra el PGOU (Plan General de Ordenación Urbana)? ¿Cómo afectará al pueblo su aprobación?

El PGOU nació hará casi 20 años, cuando todavía gobernaba Luís Gil Pastor, y si no pasa nada, por fin, a principios del año nuevo estará aprobado, la fecha exacta no la sabemos, ya que depende de la Diputación de Alicante.

Tenerlo aprobado supone una reordenación del modelo urbano de Beniarbeig, básicamente porque será el que nos marca en un futuro hacia dónde y cómo debe crecer el pueblo. De este modo, algunos terrenos que ahora son agrícolas pasarán a ser urbanizables y también, se reduce la altitud máxima de los edificios a planta baja y dos alturas, una medida que ya se aprobó con el antiguo equipo de gobierno. También nos permitirá dotar de parcelas a los propietarios que tuvieron que ceder sus terrenos donde ahora hay instalaciones municipales, como el polideportivo o la escuela, ya que llevan mucho tiempo esperando.

En cuanto a las infraestructuras municipales, cuando está prevista la inauguración del Teatro-Auditorio y cuál es el próximo objetivo?

En enero nos gustaría inaugurar el auditorio, porque por dentro está terminado y también ya están finalizando los accesos. Creemos que la primera actuación debe ir a cargo de la Unió Musical Beniarbeig, así que ahora estamos gestionando con ellos cómo y cuándo lo podemos hacemos. Por supuesto, se inaugurará con la mitad de aforo, que serán unas 150 personas, por eso supongo que haremos dos pases.

En cuanto a próximas infraestructuras, a corto plazo tenemos pensado habilitar una segunda pista de pádel, ya que se está utilizando muchísimo. También vamos a renovar los parques infantiles, porque los actuales están ya muy deteriorados y también tenemos que cerrar el sótano del auditorio, para que la banda pueda ensayar allí. Todas esas actuaciones las haremos a través del Plan Planifica de la Diputación de Alicante.

Como se puede ver, en este momento la prioridad es terminar de dotar las infraestructuras ya existentes, que no es poco, por ejemplo a principios del año nuevo instalaremos el sistema de aire acondicionado en las aulas del CEIP Benicadim, una actuación de casi 30.000 € y de la que nos haremos cargo del Ayuntamiento a través del remanente del año pasado.

Por último, con la Navidad ya tocando a la puerta, querrías lanzar algún mensaje a los ciudadanos?

Creo que ya lo he dicho en otras ocasiones, pero quiero aprovechar para agradecerlo públicamente de nuevo. Estoy muy orgulloso del comportamiento que la ciudadanía de Beniarbeig tuvo durante el confinamiento. Fue verdaderamente ejemplar.

Ahora vienen unas fechas complicadas, y de la misma manera que a estas alturas pienso que ya no es necesario explicar lo que podemos hacer y lo que es mejor ahorrarse, sí me gustaría recordar que la Navidad es una época de solidaridad y de pensar en los demás. Por eso quiero hacer un llamamiento a la responsabilidad, y quiero también pedir un esfuerzo extra. Sé que el pueblo de Beniarbeig es capaz de hacerlo, porque así lo demostró durante el primer estado de alarma. Tenemos que pensar que de ello depende no sólo nuestra salud, sino la de las personas más arrimadas y queridas, y tanto yo como el resto del equipo de gobierno, esperamos que todos podáis pasar con ellas una feliz Navidad y un buen año Nuevo.

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